La Basilique de Fourvière

8 Place de Fourviere, 69005 LYON

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Remerciements : Sophie Durand et Ombelline de Bouclans pour leur collaboration et J.M. Rodde pour son aimable participation (fondation Fourvière).






Depuis l’Antiquité, la colline de Fourvière est un haut lieu de la Cité.

Les romains y construisent leur forum, lieu de la vie publique, où les citoyens viennent traiter leurs affaires politiques et juridiques.

Dès le haut Moyen-Age, le lieu devient un sanctuaire mariale.

En 1168, une petite chapelle est construite.

Dix ans plus tard, apprenant l’assassinat de l’archevêque Thomas de Cantorbery dans sa cathédrale, l’évêque de Lyon décide d’y associer sa mémoire. A

u XVIIème siècle, Alors que la peste sévit dans la région, les échevins de la ville font en 1643 le vœu de monter en pelerinage chaque année à Fourvière si l’épidémie s’arrête. L

eur vœu est exaucé et aujourd’hui encore, le Maire et les élus de Lyon viennent chaque année renouveler le vœu des échevins.

Dès lors, les pèlerinages se multiplient et la chapelle, même agrandie, devient rapidement trop petite.

En 1830, le clocher de la chapelle, est démoli. On décide de le reconstruire et de le surmonter d'une statue dorée.

L'inauguration devait avoir lieu le 8 septembre 1852, fête de la Nativité de la Vierge, mais les fortes précipitations ont pour conséquence l'inondation de l'atelier du fondeur et l'on se voit forcé d'en reporter la date au 8 décembre.

 






La statue est mise en place mais le mauvais temps est encore de la partie et les festivités prévues, tels que les feux d'artifices, ne peuvent avoir lieu.

 

Spontanément, les Lyonnais, par dévotion, mettent alors des lampions à leurs fenêtres en profitant d'une accalmie dans la soirée.

Cet événement est à l'origine des illuminations du 8 décembre.

 

En 1870, pendant la guerre franco-prussienne, les lyonnais font le vœu d’agrandir le sanctuaire si la ville est épargnée par les armées prussiennes.

Leur prière est exaucée et en 1872, la première pierre de la basilique est posée.

 

L’architecte choisi est Pierre Bossan, architecte atypique, qui a déjà construit à Lyon l’église St Georges. Son œuvre sera poursuivie par l’architecte Sainte-Marie Perrin. 

 

Ses quatre tours et ses murailles crénelées à contreforts lui donnent l’aspect d’une forteresse, qui symbolise la foi sans faille de la Vierge Marie.

 

Par contraste, l’intérieur avec ses murs recouverts de mosaïques est une véritable maison d’or et de lumière, à la gloire de la Vierge Marie.






Toute la basilique a été construite selon un schéma symbolique, pour faire passer le pèlerin ou le visiteur de l’obscurité à la lumière de la foi.

 

Depuis la plus haute antiquité, la colline de Fourvière, la colline qui prie, est un haut lieu de la vie spirituelle et culturelle de Lyon.

 

La basilique fait partie du site lyonnais inscrit sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

 

La basilique de Fourvière est un ensemble patrimonial et touristique de première importance, inscrit à l’inventaire supplémentaire des Monuments Historiques et inclus dans le périmètre classé au Patrimoine mondial de l'Humanité.

 

Une première tour d’observation et de guet fut construite en 1830, au sud de la chapelle de la Vierge.

 

Cette "Mariette", chère au cœur des Lyonnais, était alors l'édifice le plus haut du paysage.

Les touristes et les premiers photographes se plaisaient à fixer sur leurs daguerréotypes le paysage pittoresque qu’ils pouvaient observer d’en haut.

 

La base a longtemps abrité un café avant l'implantation de l'actuel restaurant.

 

 

 







La Commission de Fourvière s'en étant rendue propriétaire fit démolir les deux étages supérieurs au moment des travaux de la basilique.

 

Après la construction de la basilique, en 1882, un observatoire scientifique fut installé dans la tour nord-ouest dans l'intention d'allier la science et la foi.

 

De même, on aménagea un observatoire public dans la tour nord-est, dont le superbe escalier à vis conduit au lanternon, muni d'une très précise table d'orientation en pierre de lave.

 

Actuellement en travaux, la tour de l’Observatoire devrait à nouveau être ouverte au public en 2008.

 

Les quatres tours sont hautes de 48 mètres. Elles sont octogonales à l'extérieur et rondes à l'intérieur.

 

Elles représentent les quatre vertus cardinales: 

la Prudence tour Nord-Est

la Tempérance tour Sud-Est

la Force tour Nord-Ouest

la Justice tour Sud-Ouest.

 

Deux d'entre elles possèdent un escalier, la tour nord-est pour accéder à l'observatoire et la tour sud-est pour la desserte des cloches.

 

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